Waarom dragen?

Behalve dat het gezellig is om je kleintje lekker dichtbij te dragen heeft het vele voordelen, voor zowel de fysieke, als mentale ontwikkeling van het kind. En niet alleen voor het kind zijn er voordelen, ook voor degene die draagt bestaan er voordelen.

Je handen vrij hebben is natuurlijk een groot pluspunt, zeker als je meerdere kinderen hebt. Of als je in een appartement woont in een gebouw zonder lift. Boodschappen doen zonder wandelwagen, met winkelwagen is ook erg handig.

De baby zit op kusjes hoogte, dichtbij jouw hart. Het geluid van het kloppend hart, jouw ademhaling en geur zorgen voor een veilig gevoel bij de baby. Met de doek om jullie heen voelt je kleintje zich geborgen en veilig. Door de bewegingen die je maakt tijdens het lopen word een baby vaak lekker in slaap gewiegd. Voor baby's die veel huilen, huidhonger hebben, is de draagdoek (of draagzak) daarom een enorme uitkomst.
De geborgenheid wordt niet alleen door de baby ervaren, ook degene die draagt merkt hier de effecten van. Ouder en kind zullen door deze geborgenheid een veilige band opbouwen. Moeders hebben vaak al een band met een baby voordat deze geboren is, zij kennen hun baby al. Voor vader en bijvoorbeeld adoptieouders kan dragen daarom een mooie aanvulling zijn in het proces om de baby te leren kennen. Zo kunnen zij veilig een band op bouwen. Uiteraard kunnen ook grootouders, verzorgers en zelfs de oppas kindjes dragen.

Voor moeders zijn er meer voordelen. Door het contact met de baby (eventueel huid op huid) produceert het lichaam oxytocine, het “gelukshormoon”. Dit hormoon stimuleert de toeschietreflex, door de extra boost oxytocine die vrij komt met dragen kan de borstvoeding vlotter verlopen. Daarnaast zullen ook de hongersignalen van de baby sneller worden opgepikt, wat ook de borstvoeding weer stimuleert. Een grotere kans dus op het slagen van borstvoeding. Oxytocine zorgt niet alleen voor een sterker toeschietreflex, ik zei al dit het gelukshormoon genoemd wordt. Dit gelukshormoon verkleint de kans op een postnatale depressie. Of kan helpen bij het herstellen van een dergelijke depressie.

Natuurlijk draait het niet allemaal om de ouders, ook voor het kindje zijn er voordelen. De geborgenheid die positief uitpakt voor de ouders is ook goed voor het kindje. Met name pasgeboren baby's, die na 9 maanden knus in mama's buik, ervaren veel rust bij het dragen. In een bekende houding, met bekende geluiden om zich heen, weer even veilig en klein. De wereld is ineens zo groot geworden. Het scheelt veel stress van huilen, en ongemakken wanneer kindjes gedragen worden. Niet alleen de pasgeboren baby heeft profijt van dragen, ook grotere kindjes hebben nog steeds behoefte aan de geborgenheid en veiligheid.

Omdat je kindje van jongs af aan alles op ooghoogte meekrijgt, neemt het al vroeg deel aan het sociale verkeer. Dit is goed voor de spraak en taal ontwikkeling, ze krijgen op volwassen niveau gesprekken mee. Ook zal een kindje snel leren situaties in de schatten. Het hoort jouw hartslag en ademhaling veranderen in bepaalde situaties, bijvoorbeeld wanneer je angstig bent, of blij.

Buiten mentale voordelen heeft het ook fysiek voordeel voor het kindje. Zo kan het dragen verlichting geven bij reflux, door de houding rechtop heeft de melk minder kans om terug te stromen dan wanneer het kindje plat ligt na een voeding. Of bij krampjes; omdat het kindje in de M-houding zit en beentjes opgetrokken zijn, verzacht dit de pijn bij buikkrampjes.

Een misvatting is dat kindjes lui worden in de doek, ze worden overal heen gedragen en zouden weinig zelf hoeven doen. Het dragen is juist erg goed voor de spierontwikkeling van kindjes. Doordat je kindje met de bewegingen mee gaat bouwt het snelle sterke spieren op. En zal het eerder het hoofdje rechtop kunnen houden zonder dit extra te moeten stimuleren.